Gebruik van AHA, BHA, retinol of retinoïden op je huid in de zomer; veilig of niet?
Al vele zonnige dagen hebben zich weer laten zien in dit jaar en wat genieten wij hier toch intens van met zijn allen. Na een lange periode van regen en kou zijn die warme zonnestralen op onze huid méér dan welkom. Maar wat betekent dit voor het gebruik van onze dagelijkse exfolianten; glycolzuur en salicylzuur (AHA’s en BHA’s) en/of vitamine A (retinol)? Kun je hiermee veilig doorgaan zoals je in de herfst/winterperiode deed? Of zijn er aanpassingen vereist? Graag voorzien wij jou van advies én achterliggende informatie om zo nog beter te begrijpen waarom je juist het één wel of niet de zomer door kunt gebruiken.

Glycolzuur (Alpha Hydroxy Acid, AHA)
Glycolzuur kent zijn oorsprong uit suikerriet, suikerbieten en bepaalde soorten fruit, maar wordt nu vooral nog zorgvuldig synthetisch nagemaakt. Het zorgt voor het gemakkelijk loskomen van dode huidcellen; het ‘exfolieert’ de huid. Hoewel de huid van nature dit zelf goed kan, zie je dat het na het 30e levensjaar lastiger wordt om dode huidcellen kwijt te raken. Deze opgestapelde dode huidcellen zorgen voor een doffe en grauwe teint, en de kans op het ontstaan van onzuiverheden neemt toe. Door het gebruik van glycolzuur kun je je huid op een veilige manier frisser, egaler en gladder maken. En alsof dat nog niet voldoende goede argumenten zijn voor het gebruik hiervan, reguleert het regelmatige gebruik van glycolzuur ook nog eens de vochtbalans in de huid, licht het oppervlakkige pigmentvlekken op en stimuleert het in hogere concentraties (> 15%) collageen en elastine. Glycolzuur kan worden gebruikt bij de normale tot droge huid en wordt zowel in de praktijk in hoge concentraties gebruikt en voor thuis in lagere concentraties.

Let bij het gebruik van de thuisproducten altijd op de hoeveelheid glycolzuur die aanwezig is in het product, het heeft namelijk alleen effect bij een concentratie van > 5%. Afhankelijk van de conditie van de huid gebruik je het grootste gedeelte van het jaar in overleg met je huidtherapeut 5%,10% of 12% glycolzuur, welke je in de avond aanbrengt en ‘s nachts zijn werk laat doen. Behalve het exfoliërende effect maakt het ook de natuurlijke huidbarrière gezonder, door het verlagen van de zuurgraad. Doordat de dode huidcellen verwijderd worden wordt de bovenste huidlaag (stratum corneum) dunner, en daardoor gevoeliger voor zonlicht. Dit hoeft overigens geen reden te zijn om te stoppen met dit product, het heeft immers veel voordelen maar vereist wel een kleine aanpassing.

Advies
Het advies is dan ook om gedurende de zomer terug te gaan naar de laagste concentratie voor gebruik als nachtproduct, namelijk 5%. Dit is een veilige en nog steeds effectieve concentratie. Gebruik hierbij wel altijd standaard een goede zonbescherming met minimaal factor 30 voor overdag, die je indien je veel buiten bent ook nog om de twee tot drie uur opnieuw dient aan te brengen om zo je huid optimale bescherming te bieden. Smeer deze royaal op. Wanneer je van plan bent om een hele dag veel in de zon te zijn en het directe zonlicht niet geregeld kunt mijden, gebruik dan de avond ervoor liever geen glycolzuur.

Salicylzuur (Beta Hydroxy Acid, BHA)
Salicylzuur wordt ook wel het zusje van glycolzuur genoemd en kent zijn oorsprong voornamelijk uit wilgenbast en bepaalde soorten fruit en planten, maar wordt tegenwoordig zorgvuldig synthetisch nagemaakt. Ze hebben veel gemeen en zorgen beiden door het exfoliatieproces voor een zichtbaar gladder, frisser en egaler huidoppervlak. Het verschil zit hem vooral in het feit dat salicylzuur vetoplosbaar is, en dus erg geschikt is voor de vette, onzuivere huid. Deze dringt diep door in de poriën en lost daar tevens opgehoopt talg op, één van de beste manieren om mee-eters en milia’s te verminderen. Ook werkt salicylzuur ontstekingsremmend en is dus zeer geschikt voor de acnehuid met pustels en inflammatie (roodheden). Salicylzuur is pas werkzaam op je huid als de concentratie van het ingrediënt hoog genoeg is (0,5 – 2%). Over het algemeen wordt salicylzuur door alle huidtypen goed verdragen en is de kans op irritatie kleiner dan bij bijvoorbeeld glycolzuur. Echter, bij een huid met een lagere talgproductie zoals de ouder wordende huid, kan het voor irritatie zorgen.

Advies
Door deze mildere eigenschappen is het gebruik van salicylzuur als nachtproduct gedurende de zomer veilig om voort te zetten zonder enige aanpassing in de concentratie daarvan. Maar uiteraard is ook hierbij het advies om dagelijks een zonbescherming met minimaal factor 30 te gebruiken, en je bewust te zijn dat je wat zongevoeliger bent. Smeer royaal en om de 2-3 uur. Ook hiervoor geldt: wanneer je van plan bent om een hele dag veel in de zon te zijn en het directe zonlicht niet geregeld kunt mijden, gebruik dan de avond ervoor liever geen salicylzuur.

Retinol of retinoïden; vitamine A (-derivaten)
Naast de eerder genoemde zuren kun je nog een stapje verder gaan, namelijk door het gebruik van retinol of retinoïden voor je huid. Je hebt op recept verkregen retinoïden en vrij verkrijgbare ‘derivaten’ ervan, dit zijn afgeleiden ervan, waarbij de formule en verpakking van het product en de benodigde conversie (omzetting in je huid) het effect bepaalt. Het grote verschil met van glycol en salicylzuur is dat retinol zich meer richt op stimulatie van gezond collageen in de dieper gelegen huidlagen. Retinol moet rustig opgebouwd worden en kan heel goed in combinatie met één van de bovenstaande exfolianten gebruikt worden. We adviseren dan niet om de dag, maar altijd in een reeks deze producten te gebruiken (bijvoorbeeld: 3 nachten retinol en 4 nachten je exfoliant), of op zichzelf staand. Retinol is een antioxidant en werkt het celcommunicerend; als het in de huid wordt geabsorbeerd, kan het de levende huidcellen als het ware ‘vertellen’ hoe ze gezondere cellen kunnen maken en de productie van nieuwe huidcellen kunnen stimuleren. Door deze eigenschap wordt retinol veelal ingezet voor huidversteviging, tegen acne (littekens) en oppervlakkige pigmentaties.

Advies
Retinol, retinoïden en vitamine A-derivaten maken de huid lichtgevoelig. Daarom is het advies om gedurende de zomermaanden te stoppen óf, afhankelijk van de mate waarin jij van de zon geniet, aanzienlijk te beperken. Wanneer je direct zonlicht niet geregeld kunt mijden, kun je beter stoppen. Het is immers niet de bedoeling dat wanneer je het inzet tegen overmatig pigment, je in deze periode juist het tegenovergestelde bereikt- namelijk meer kans op pigmentatie! Kun (en wil) je wel het zonlicht mijden, dan kun je retinol twee tot drie nachten per week veilig blijven gebruiken. Om zonschade te voorkomen adviseren wij voor dagelijks gebruik altijd een zonbescherming met minimaal factor 30; royaal en om de 2-3 uur.